'We hebben hard moeten werken.' zegt het echtpaar Steevens-Verbaan.
'We hebben hard moeten werken.' zegt het echtpaar Steevens-Verbaan. Foto: Martin M. Marcus

Jan Steevens: ‘Daar liep ze op de Lijnbaan!

ma 29 nov 2021, 16:00 Algemeen

Spijkenisse - Jan Steevens is er volledig van overtuigd: ‘Wij hebben ons hele leven heel erg hard moeten werken, maar we hebben ook veel geluk gehad!’ Zijn vrouw Astrid knikt instemmend.

Afgelopen zondag hebben ze in een etablissement in het Spijkenisser centrum met familie, vrienden en kennissen het heugelijke feit gevierd, dat ze 60 jaar met elkaar getrouwd zijn: ‘Vooral omdat we nog best gezond zijn en graag mensen om ons heen hebben.’

Na zijn schoolopleiding moest Jan in militaire dienst. Hij kwam bij de mariniers in de Van Ghentkazerne en werd een half jaar uitgezonden. Na zijn diensttijd liep hij op een goede middag over de beroemde Rotterdamse Lijnbaan. ‘En daar liep ze!’ zegt hij met een twinkeling in zijn ogen. ‘Ik vroeg gelijk of ze een bioscoopje met me wilde pikken. Dat deed ze! Daarom zijn we nog steeds heel erg gelukkig met elkaar!’

Ze trouwden op 29 november 1961 met elkaar in het Rotterdamse stadhuis aan de Coolsingel. ‘Aan de voorkant erin en aan de achterkant bij die mooie tuin weer uit’,  zegt Astrid. ‘Een familielid heeft de officiële foto’s gemaakt. Dat was dus gemakkelijk, want ik was nog vergeten te vertellen, dat we een uitgebreide familie hebben. Wij komen beiden uit een gezin met 12 kinderen.’

Zoals gebruikelijk in die tijd, moest het jonge echtpaar eerst inwonen, want ook toen was er woningnood. Na verloop van tijd kregen ze een woning in Hoogvliet. Daar werd hun eerste kind geboren. Maar de woning beviel niet en daarom werd er naar het Sterrenkwartier in Spijkenisse verhuisd. ‘Daar hebben we met heel veel plezier gewoond’,  zegt Astrid.

Ondertussen was het echtpaar al zelfstandig ondernemer geworden. ‘Dat zit zo’, zegt Jan. ‘Ik kwam uit dienst en werd glazenwasser. Dus moest ik hele dagen met van die zware bomen sjouwen. De rest van Nederland noemde het een ladder! Mijn vrouw kon niet stilzitten en begon met woningen schoonmaken en dan bedoel ik echt schoonmaken!’ 

Jan Steevens: ‘Maar goed, we begonnen dus samen een schoonmaakbedrijf. Ik ging op de ladder om te lappen en Astrid maakte de binnenbouw keurig schoon. Het bedrijf ontwikkelde zich en we gingen ons specialiseren in de grote schoonmaak vlak voor de oplevering van een nieuw huis. We hebben voor grote bouwondernemingen in de hele regio, tot zelfs in Amsterdam en Brabant aan toe, hele wijken schoongemaakt.

De zaak werd verkocht en het echtpaar kon een mooie flat aan de Biesboschstraat in de wijk Schenkel huren. Astrid Steevens: ‘We hebben er wel een flinke tijd over gedaan om de hele woning van top tot teen naar ons zin te maken. We wonen hier nu alweer 15 jaar met veel plezier en fraai is ons uitzicht over de Oude Maas met in de verte de Spijkenisserbrug.’

Uit de krant